Even tussendoor: Europese Verkiezingen

Als trouwe lezer van deze blogs is het je mogelijk opgevallen dat ik al een paar weken dingen over Europa het internet op slinger zonder het daarbij over de EU of Brexit te hebben. Ik was na de Provinciale Statenverkiezing en de doorlopende Brexit-ellende enigszins moe van politiek. Voor mensen die werkzaam zijn in de politiek is dat natuurlijk geen optie, maar ik ben een autonoom blogger met ongeveer vijf lezers (het zijn er nu meer dan twee) dus ik kan prima de keus maken om het even niet over Europese politiek te hebben. Ik kan de fans echter niet teleurstellen, dus toen één van mijn vijf lezers aangaf behoefte te hebben aan een verklarende blog over de Europese Parlementsverkiezing, gooide ik meteen al mijn principes overboord. En eerlijk is eerlijk: ik weet er zelf ook weer eens heel weinig van.

Continue reading Even tussendoor: Europese Verkiezingen

Europa zonder exit – Groenland

Ik heb een staatkundige wereldkaart waarop Groenland in dezelfde kleur is weergegeven als de zee: blauw. Dat maakt het moeilijk om Groenland te onderscheiden als land op de kaart. Alle andere landen zijn groen, geel, oranje, paars, of iets anders. Geen enkel ander land heeft de kleur blauw gekregen. Het lijkt soms alsof mijn wereldkaart me probeert te vertellen dat Groenland niet echt een land is, ook al is het zo’n 2.1 miljoen vierkante kilometer groot.

Continue reading Europa zonder exit – Groenland

Europa zonder Exit – Die ene week in het jaar dat Australië deel van Europa is

Ik ken weinig mensen die neutraal zijn ten opzichte van het Eurovisie Songfestival. De een is een obsessief volger en luistert alle nummers minstens drie keer van tevoren, maakt een analyse van de kandidaten en het bijbehorende luchtvioolspel. De ander vindt dit alles aanstellerij.

Om mijn eigen stelling maar meteen onderuit te halen: ik val zelf in beide kampen. In de week van het Songfestival word ik erdoor verzwolgen. De andere 51 weken van het jaar vergeet ik dat het bestaat. We leven nu drie weken voor de finale en ik heb de Nederlandse inzending nog niet geluisterd.

Continue reading Europa zonder Exit – Die ene week in het jaar dat Australië deel van Europa is

Europa zonder Exit – Hoe werkt dit continent?

Om even bij het begin te beginnen: ongeveer 13.8 miljard jaar geleden vond de oerknal plaats – die overigens geen geluid maakte – en begon de aarde zich te vormen. Iets minder lang geleden, zo’n 250 miljoen jaar, was het Pangea continent gevormd. Alle landmassa zat toen aan elkaar vast. In de afgelopen 200 miljoen jaar is die massa van elkaar af gedreven, en hebben zich de continenten gevormd zoals we die nu kennen.

Continue reading Europa zonder Exit – Hoe werkt dit continent?

Europa zonder exit – De mythe

Ik wilde graag weten sinds wanneer we ons continent eigenlijk Europa noemen. Dat is net zo’n kwestie als wanneer we op de Westerse manier jaren zijn gaan tellen. Mensen die in het jaar 0 leefden, wisten dat niet. Pas in 525 na Jezus’ geboorte besloten een monnik dat dit het jaar 525 was. Ik vind nergens waarom Europa Europa heet.

Continue reading Europa zonder exit – De mythe

Hoe ik de Brexit aan mezelf uitleg – deel 9

Als je de Brexit enigszins gevolgd hebt, weet je waarschijnlijk wel dat 29 maart een belangrijke dag is voor de Britten. Aangezien dat aanstaande vrijdag is, en er nog steeds geen deal met de Europese Unie is gesloten, begint de tijd nu wel heel erg te dringen. De definitieve Brexit wordt mogelijk uitgesteld, maar er zijn nog een aantal andere opties. Het wordt er vooral allemaal niet duidelijker op. Ik snap er ondertussen nog maar weinig van, maar ga toch mijn best doen om zo helder mogelijk uiteen te zetten wat er deze en voorgaande weken allemaal gebeurd is op Brexit-gebied.

Continue reading Hoe ik de Brexit aan mezelf uitleg – deel 9

Wat gebeurt er op 20 maart? – De Eerste Kamer

© Christopher A. Dominic via Flickr

Volgens het verschrikkelijke lijsttrekkersdebat van RTL is het voornaamste argument om te stemmen voor de Provinciale Staten dat de Provinciale Staten de Eerste Kamer kiezen. Zo hebben de provincies een duidelijke band met de landelijke politiek, en kennelijk interesseert de kiezer zich niet voor wat er op lokaal gebied gebeurt. Hopelijk komt het sarcasme hier goed over, want dat is wel de bedoeling. Toch is het zo op het laatste moment nog zeker de moeite om een extra focus te leggen op hoe de Eerste Kamer gekozen wordt, wat zij verder doet, en waarom de zetelverdeling van de kamer van grote invloed is op de het landelijk bestuur.

Continue reading Wat gebeurt er op 20 maart? – De Eerste Kamer

Wat gebeurt er op 20 maart? – De zin en onzin van de waterschapsverkiezingen

Je leest het goed: ik heb het woord “onzin” en “waterschapsverkiezingen” in één zin gebruikt. Dat is niet omdat de ik waterschapsverkiezingen wil wegzetten als onzin, want dat is het absoluut niet. Maar er zijn veel vragen bij te stellen, vragen die verder gaan dan “wat is eigenlijk een waterschap?”.

© Michiel Jelijs via Flickr

Mijn vader, de enige lezer van deze blogs (hoi pap), was zo vriendelijk om twee artikelen (die ook gewoon op het internet staan) voor me te printen die meer inzichten geven in de zin en onzin van de waterschapsverkiezingen. Ik weet niet of het toeval is dat beide teksten een ongeveer tegengestelde mening over de waterschappen verkondigen, maar het komt me wel goed uit.

Continue reading Wat gebeurt er op 20 maart? – De zin en onzin van de waterschapsverkiezingen

Wat gebeurt er op 20 maart? – Dingen leren van de StemWijzer

© Robert CouseBaker via Flickr

Het is maart. Ik heb mijn stempassen. Vlakbij mijn werk staat zo’n treurig aanplakbord precies op een plek waar heel weinig verkeer komt, maar wel redelijk wat schapen rondlopen. Dat betekent doorgaans dat de verkiezingen dichterbij komen. Helaas weet ik nog steeds niet goed waarover de Provinciale Staten zoal beslissen. Omdat ik ergens moest beginnen, deed ik de Stemwijzer. De vragen daarin reflecteren tenminste voor een deel waarmee de provincie zich bezighoudt.

Continue reading Wat gebeurt er op 20 maart? – Dingen leren van de StemWijzer

Wat gebeurt er op 20 maart? – Introductie

© Maja Dumat via Flickr
© Maja Dumat via Flickr

Ervan uitgaande dat de wereld nog draait op 20 maart, gebeurt er veel die dag. Maar in Nederland zijn op dat moment de Provinciale Statenverkiezingen. In alle eerlijkheid moet ik bekennen dat ik niet zeker weet of ik ooit naar de stembus ben gegaan voor de Provinciale Staten. Ik weet eigenlijk ook niet wat de provincie op bestuurlijk niveau doet, en waarom het belangrijk is om te stemmen. Vandaar dat ik wederom mijn eigen vragen ga beantwoorden in een reeks: Wat gebeurt er op 20 maart?

Continue reading Wat gebeurt er op 20 maart? – Introductie