Ruimteseizoen deel 8: HAT-P-6 b en HAT-P-6 (epiloog)

Als ik de koppen moet geloven, hebben we een planeet cadeau gekregen. Ik wist niet dat dat kon. Het concept “planeet weggeven” komt me niet erg ethisch voor. Laat die planeten lekker met rust. Maar zoals vaak, is de werkelijkheid iets genuanceerder. Om precies te zijn gaat het om een exoplaneet, die draait om een andere ster dan de zon, en dus enorm ver van de aarde staat. Het is ook niet zo dat we die planeet nu in bezit hebben, maar we mogen als Nederlanders wel een naam kiezen.

Blijkbaar is het niet de eerste keer dat we dit doen. In 2015 kon er ook al gestemd worden over de namen van diverse hemellichamen. Nederland gaf toen een ster en vijf planeten namen van wetenschappers en lenzenmakers. De IAU – dezelfde unie die definieerde dat Pluto geen planeet maar een dwergplaneet is – bestaat honderd jaar en laat elk land dat lid is van de IAU een planeet én de ster waar de planeet om draait een naam geven. Elk land heeft een planetenstelsel toegewezen gekregen dat door een telescoop te zien is vanuit de betreffende hoofdstad.

Continue reading Ruimteseizoen deel 8: HAT-P-6 b en HAT-P-6 (epiloog)

Ruimteseizoen deel 7: Aliens en Area 51

Voor het geval de combinatie van het bovenstaande je niks zegt: Area 51 is een militaire basis van de Amerikaanse luchtmacht. Het complex ligt ergens in de woestijn van Nevada. Het is een bron van complottheorieën, omdat er UFO’s gezien zouden zijn. Daarnaast is wat er tegenwoordig gebeurt ook vrij mysterieus. Pas in 2013 erkende de CIA, de Amerikaanse inlichtingendienst,  dat Area 51 bestond. Vanaf 1955  gebruikt de CIA het als een testcentrum voor spionage- en andere militaire vliegtuigen.
Continue reading Ruimteseizoen deel 7: Aliens en Area 51