7. Londen – Planes and Trains

Ik was nog nooit in Londen geweest. Dat klinkt niet bijzonder, en dat is het ook niet, maar op een of andere manier heb ik altijd het idee gehad dat die stad me wel zou liggen. Zomaar alleen naar een stad gaan vond ik een beetje raar. Ik wachtte tot ik een duidelijk doel had, en dat diende zich aan de in vorm van een West End productie van Hamilton. Het maakt niet uit als je geen idee hebt wat dat inhoudt, het is belangrijk voor me dus ik wilde erheen. De rest van de dagen spendeerde ik grotendeels in het openbaar vervoer. Hieronder volgt alles wat me opviel.

Nu kun je vanaf Schiphol in een uur naar Londen vliegen. Dat is goedkoop, en best makkelijk. Maar deels uit milieubewuste overwegingen en deels uit avonturierszin, ging ik met de trein. Wie zegt dat dat een tijdrovende operatie is heeft misschien wel gelijk, maar als je incalculeert dat je voor een vlucht twee uur van tevoren op het vliegveld moet zijn, en vanaf een deel van de vliegvelden in Londen nog een uur onderweg bent naar het centrum, valt het heel erg mee. Vooral als de treinen op tijd gaan, en dat deden ze.

In ieder geval heb ik geleerd dat je geen uur van tevoren op het station hoeft te zijn om de Thalys te nemen. Dat ding vertrekt hooguit te laat, niet te vroeg. En in tegenstelling tot de Eurostar, vinden er geen uitgebreide bagage- en paspoortcontroles plaats. Wat me ook verbaasde, is dat het meer tijd kostte uit Londen te vertrekken dan om de grens over te gaan. Op de terugreis was ik ook een uur te vroeg op het station, maar dat bleek daadwerkelijk nodig. Overigens wist ik ergens wel dat het internationale station niet St. Pancreas heet, maar St. Pancras, en dat het dus niet is vernoemd naar de alvleesklier, maar toch kan ik het niet anders lezen dan dat.

Wat me verder opviel aan het openbaar vervoer is dat mensen in de metro lezen veelvuldig boeken en kranten lezen. Er was een man die twintig minuten tegen een deur aan leunde terwijl hij een boek las. De krantenkoppen van de kranten die mensen in de metro lazen waren trouwens de enige notie die ik van de Brexit heb meegekregen terwijl ik daar was.

Op de dag dat ik terugging, maakten drones al een dag het vliegverkeer van en naar Londen Gatwick onmogelijk. Op het moment dat ik dit schrijf, twee weken later, is nog steeds niet bekend wie die drones heeft bestuurd. Ik kreeg er plaatsvervangende stress van. Maar dat was niet zo erg, want ik zat in de trein.

Hoe ik de Brexit aan mezelf uitleg – Deel 7

Flashback: Theresa May leidt het land nog steeds, maar het gaat allemaal vrij moeizaam. Er is een deal opgesteld tussen de EU en het VK die door de Unie wel is goedgekeurd, maar binnen het Verenigd Koninkrijk op veel weerstand stuit.

Het was de bedoeling dat het Britste Lagerhuis in de week van 10 december zou stemmen over de deal. May zag echter aankomen dat de deal te weinig steun zou krijgen en besloot daarom de stemming uit te stellen . Dit geeft haar meer tijd om de deal eventueel aan te passen, zodat meer parlementsleden ervoor zullen stemmen.

Continue reading Hoe ik de Brexit aan mezelf uitleg – Deel 7