4. Handschoenen

Elk jaar word ik opnieuw verrast door het feit dat ik een paar handschoenen niet ben kwijtgeraakt. Ergens gedurende de winter raak ik het paar handschoenen dat ik maar niet kwijtraak alsnog kwijt, koop een nieuw paar dat ik kwijtraak, en vind in de laatste dagen vrieskou het originele paar weer terug. Dat originele paar bestond tot vandaag uit twee rechterhandschoenen. Dat is niet per definitie handig, maar onoverkomelijk is het evenmin.

Vanochtend leek het me voor het eerst dit seizoen koud genoeg om handschoenen te dragen, en in tussen de tv-kabels, 3d-brillen en gebruiksaanwijzingen vond ik mijn rechterhandschoenen terug. Alleen ze pasten opeens goed aan beide handen. Ik twijfelde oprecht aan mezelf. Er zijn twee mogelijkheden: of ik ben de afgelopen jaren volkomen gevoelloos geweest ten opzichte van hoe een handschoen om een hand moet passen, of ze zijn op een bovennatuurlijke manier toch als paar bij elkaar gekomen.

Het probleem is dat ik in beide veronderstellingen niet kan geloven. Ik wil heel graag dat het laatste waar is. Hier heb je twee bij elkaar passende handschoenen, zoals het hoort. Het is niet raar dat je droomt over mensen die niet meer in je leven zijn en hele normale dingen doen, zoals solliciteren en na een afwijzing ook nog met hun sokken in een ondergelopen hal stappen.

In ieder geval maken twee bij elkaar passende handschoenen het iets makkelijker om een sleutel in het slot te steken. Dat is eigenlijk het enige verschil. Ik heb nu al zin om ze weer kwijt te raken en twee rechterhandschoenen terug te vinden.

3. Lelijke dingen

Ik zag vanmiddag een auto waarvan de motorkap met tape dichtgeplakt zat. Tegelijkertijd was ik naar iemand aan het luisteren, dus ik kon er niks van zeggen want anders zou ik de indruk wekken dat ik niet luisterde, en dat deed ik wel. Vanochtend ontdekte ik in de sportschool een gat in de hoek van een muur waar het isolatiemateriaal uitpuilt. Kort daarvoor ontdekte ik dat ik ook midden in de nacht naar de sportschool had kunnen gaan, omdat ze kennelijk altijd open zijn. Maar omdat ik niet weet hoe je naar binnen moet buiten de aanwezigheid van het personeel, heb ik gewacht tot iemand de deur open kwam doen. Hij stelde geen vragen.

Een paar weken geleden heb ik mijn plant voorzien van nieuwe aarde. Ik heb er alleen iets te weinig bijgedaan, waardoor één stengel nu tegen de muur hangt. Dat kan ik makkelijk oplossen door er meer aarde bij te doen, maar om een of andere reden doe ik dat niet. Mijn buurmeisje heeft gisterochtend de badkamer gepoetst en ’s avonds leek het alsof dat niet gebeurd was. Ik heb in de zomer meerdere muggen doodgeslagen tegen de muur en sommigen daarvan zijn nog steeds herkenbaar als zijnde een mug.

Gisteren las ik in de National Geograpic History dat Vlad “Dracula” verantwoordelijk was voor de dood van tienduizenden mensen. Dat wist ik niet, ik dacht dat er zo weinig over hem bekend was dat het makkelijk was om hem als voorbeeld te nemen voor het bekendste vampierverhaal. Maar dat is achteraf gezien geen logische gedachte. Ik vraag me al jaren af wanneer het verantwoord om even geen actualiteit te volgen maar ik denk eigenlijk dat het nooit helemaal te verantwoorden is. Dus nu ben ik laf. Maar dat wist ik al.

2. Water

Er lag een briefje in de brievenbus van het waterbedrijf. We zouden vandaag tussen 10.00 en 14.00 geen water hebben vanwege onderhoud van het waternetwerk. Ik weet niet goed wat ik me voor moet stellen bij het waternetwerk, maar ik nam het allemaal maar aan. Het is wel mijn vrije dag, waarop ik meestal rond 10.00 in de sportschool ben en daarna thuis douche. Dat kon vandaag niet. Douchen in de sportschool doe ik niet, ik vertrouw mens noch machine op die plek.

Meestal drink ik koffie in de ochtend. Dat kan niet zonder water. Ik vulde twee flessen met water en die legde ik de avond van tevoren in de koelkast. Mijn buurmeisje herinnerde ons er nog eens aan dat er geen water zou zijn, zodat niemand de wasmachine aan zou zetten.

Vorige jaar rond deze tijd moest ik voordragen op een evenement dat om water draaide. Ik was deel van een wandeltocht in het bos en had een praatje van een minuut voorbereid dat ik ongeveer vijftig keer afdraaide aan groepjes wandelaars. Het zat vol feiten over water, over hoeveel procent van ons lichaam water is en dat er zonder water eigenlijk niks geproduceerd kan worden. Daarom is water op steeds meer plekken schaars. Het was een hele ontspannen dag, het bos deed me denken dat ik ergens anders was. Ik werd wel gebeten door een teek en moest acuut aan de antibiotica.

Stel dat ons water om 10.00 werd afgesloten en niet terug zou komen. Dat zou lastig zijn. We zouden afhankelijk zijn van flessen water. Als die niet bestonden, zouden we nauwelijks kunnen koken, alleen verpakt drinken kunnen consumeren en – de horror – geen wc kunnen doortrekken. Als de school tegenover de flat een dag geen water heeft, verandert dat gebouw binnen een dag in een stinkende,  plakkerige klont beton. Maar ik verliet rond om 9.30 het huis en was om 15.30 terug. Het water stroomde. Misschien is het helemaal niet weggeweest.

1. Gras

Vanuit mijn huis heb ik uitzicht op een woonwijk die nooit verandert. Dat is niet erg. De flat waarin ik woon ligt op de bovenste verdieping, het uitzicht is er het best. Als ik ‘s ochtends mijn tanden poets, sta ik vaak op het balkon naar de tuinen van de rijtjeshuizen achter de flat te kijken. De meeste mensen laten hun achtertuinen overwoekeren, misschien wel omdat iedereen in de flat er zicht op heeft. Ik kan ongeveer vijf tuinen in kijken, ik gok dat elke flat zo’n vijf tuinen heeft om in te kijken. Er zijn zo’n dertig flats die hetzelfde uitzicht hebben, in elke flat wonen gemiddeld twee mensen. Dat zijn zestig mensen die de achtertuinen van de rijtjeshuizen in kunnen kijken. Ik snap wel dat ze er niks aan doen.

Het enige dat aan het uitzicht verandert met de seizoenen is de lucht. Bij het huis van mijn ouders is het seizoen af te lezen aan het gras. Het is nu herfst, het gras is vrij kort omdat het in de zomer gemaaid is, maar het is rommelig omdat er koeien staan. Het was zo heet in de zomer dat er bij het maaien maar een paar balen gemaakt werden. Er is laat gemaaid, eind september nog eens. Ik zie het overal later gebeuren. Het seizoen is verschoven.

Maar vanuit de flat verandert er weinig. Er is een passief agressief “verboden toegang” bordje op de hoek van het flatgebouw gehangen, om te voorkomen dat de scholieren van één van de twee scholen in de straat achter het flatgebouw gaan roken. Ik verhuis eerder dan er weer barbecues naar buiten komen. Ik verhuis eerder dan dat een seizoenswisseling te zien is vanaf het balkon.

 

Hoe ik de Brexit aan mezelf uitleg – Deel 5

Flashback: Theresa May is premier geworden en ze heeft twee jaar om te onderhandelen met de EU over een Brexit-deal, terwijl ze ook nog het land moet besturen. Dat is een zware taak.

Om haar partij meer stabiliteit te geven, riep May in 2017 nieuwe verkiezingen uit. Dit deed ze omdat het een grotere meerderheid voor de Conservative Party wilde creëren in het Lagerhuis. Dit zou het proces rond Brexit ook versoepelen. Die verkiezingen vonden plaats op 8 juni 2017. Precies het omgekeerde van wat May voor ogen had gebeurde: de Conservative Party verloor 13 zetels, en verloor daarmee ook de absolute meerderheid. Wat stabiliteit betreft was het dus een behoorlijke miskleun.

Continue reading Hoe ik de Brexit aan mezelf uitleg – Deel 5

Hoe ik de Brexit aan mezelf uitleg – Deel 3

Flashback: Het Verenigd Koninkrijk is lid van de Europese Unie maar het is een zogenaamde struggle. Zie ook de flashback van #2.

Na een geschiedenis van de Europese Unie, is het tijd voor de geschiedenis van het referendum zelf. De directe aanleiding tot het referendum is vrij simpel: David Cameron beloofde het namens de Conservative Party toen hij opnieuw gekozen werd als premier. Dit artikel van De Correspondent stelt dat het simpelweg een manier van David Cameron was om geen stemmers van de Conservative Party te verliezen aan UKIP. En UKIP is nog niet ter sprake gekomen in dit hele verhaal, terwijl het één van de belangrijkste spelers rond het Brexit-referendum was.

Continue reading Hoe ik de Brexit aan mezelf uitleg – Deel 3

Hoe ik de Brexit aan mezelf uitleg – Deel 2

Flashback: Het Verenigd Koninkrijk werd eerst lid van de EEG, en later van de Europese Unie. Maar het land was nooit erg enthousiast over het idee van een verenigd Europa.

De band tussen het Verenigd Koninkrijk en wat nu de Europese Unie is, was nooit heel sterk. Ze wilden pas toetreden tot de EEG nadat ze zagen dat Frankrijk en Duitsland er economisch op vooruit gingen. Margaret Thatcher, premier van 1979 tot 1990, was dermate kritisch op de uitbreiding van de Europese gemeenschappen tot de EU, dat kritiek vanuit haar eigen partij, de Conservative Party, leidde tot haar aftreden.

Continue reading Hoe ik de Brexit aan mezelf uitleg – Deel 2

Hoe ik de Brexit aan mezelf uitleg – Deel 1

Om te beginnen met het woord Brexit: het klopt eigenlijk niet, ook al is het een onofficiële term. Het is een samentrekking van Britain en exit, maar het gaat om het uittreden van het volledige Verenigd Koninkrijk uit de Europese Unie, en Groot-Brittannië is formeel alleen het eiland waar Engeland, Schotland en Wales deel van uitmaken. Het woord Brexit sluit Noord-Ierland dus eigenlijk buiten.

Maar daar gaat het nu even niet om. Waar het wel om gaat, is dat ik sinds het referendum zelf niet precies meer weet wat de huidige staat rond de uittreding nu precies is. Af en toe komt de Brexit weer uitgebreid ten sprake omdat er ontwikkelingen zijn geweest, maar na een filmpje waarin Theresa May een soort robot-dans op een nummer van Abba doet, moet ik toegeven dat ik de draad wat Brexit betreft volledig kwijt ben. Dat vind ik persoonlijk niet zo’n prettige constatering, vandaar dat ik voor mezelf uitgezocht heb hoe het ongeveer zit. Dat heb ik opgeschreven om het beter op te nemen, en het resultaat daarvan lees je nu.

Continue reading Hoe ik de Brexit aan mezelf uitleg – Deel 1