Hoe ik de Brexit aan mezelf uitleg – Deel 10

Donderdagmiddag zat ik met een vriendin in een café. Op een gegeven moment zei ze dat de Brexit bezig was. Ik dacht dat ze doelde op het gehele proces, en dat de deadline voor een akkoord met tussen het Verenigd Koninkrijk en de Europese Unie dichterbij komt, maar er bleek echt iets aan de hand te zijn. Eenmaal thuis las ik van alles over Boris Johnson, een deal, allerlei stemmingen. Er is weer een nieuwe hoofdstuk toegevoegd aan de eindeloze Brexit-saga. Zelf heb ik een paar hoofdstukken overgeslagen, en ben ik de draad weer eens helemaal kwijt. Vandaar dat het tijd is voor om mezelf en mijn twee trouwe lezers weer op de hoogte te brengen van de huidige situatie rondom Brexit. Zucht.

Continue reading Hoe ik de Brexit aan mezelf uitleg – Deel 10

Woord van de Week: Impeachment

Ik weet het: dit is geen Nederlands nieuws. In het algemeen ben ik geen enorme voorstander van het geven van buitenproportionele aandacht aan nieuwsfeiten uit Verenigde Staten ten opzichte van alle andere landen in de wereld waar wel eens wat gebeurt, maar ik denk niet dat iemand nog meer over boeren en stikstof wil horen. Bovendien is het mij ook niet altijd duidelijk wat die “impeachment” procedure inhoudt, en hoe groot de kans nu echt is dat Trump afgezet wordt. Dus aangezien de democraten een formele afzettingsprocedure zijn gestart, vond ik het tijd voor een antwoord op die vragen.

Continue reading Woord van de Week: Impeachment

Woord van de Week: Stikstof

© Stock Catalog via Flickr

Stikstof is een scheikundig element waarover ik betreffende de samenstelling geen uitspraken durf te doen. Ik ben niet goed in scheikunde. Wat ik wel weet, is dat bepaalde vormen van stikstof slecht zijn voor het milieu. Deze week is dat uitgebreid in de media aan de orde gekomen. De Formule 1 heeft ermee te maken, de boeren protesteren vanwege stikstofregulatie. Stikstof is figuurlijk overal, maar wat is er nu eigenlijk aan de hand?

 

Continue reading Woord van de Week: Stikstof

Alles over de Algemene Beschouwingen behalve de Algemene Beschouwingen

© Christian Schnettelker via Flickr

De Algemene Politieke Beschouwingen zijn voorbij. Mocht dit onverwachts komen, omdat je bijvoorbeeld niks van de de beschouwingen hebt meegekregen behalve dat een paar ministers voetbal keken tijdens de debatten: geen nood. Ik herken mezelf in de voorgaande omschrijving, vandaar dat ik me geroepen voelde om daar iets aan te doen. In plaats van wat er allemaal besproken is, ga ik proberen uiteen te zetten wat de waarde van de Algemene Politieke Beschouwingen is. Dan kun je zelf bepalen of het de moeite is om je verder te verdiepen. Dat klinkt misschien lui, maar ik zie het meer als praktisch.

Continue reading Alles over de Algemene Beschouwingen behalve de Algemene Beschouwingen

Even tussendoor: over chronisch lekkende Prinsjesdagplannen

© Appie Verschoor via Flickr

Wat Prinsjesdag inhoudt, is bij de meeste mensen wel ongeveer bekend. De Miljoenennota wordt gepresenteerd; dat zijn de plannen van het kabinet voor het komende jaar, en bijbehorende Rijksbegroting. Daarnaast leest de koning de Troonrede voor, en gebeurt er ook allerlei spannends met een koets en hoedjes als decoratie. Net zo traditioneel als Prinsjesdag op de derde dinsdag van september, is het lekken van de plannen in de weken ervoor. Ook dat was dit jaar niet anders.

Continue reading Even tussendoor: over chronisch lekkende Prinsjesdagplannen

Ruimteseizoen deel 8: HAT-P-6 b en HAT-P-6 (epiloog)

Als ik de koppen moet geloven, hebben we een planeet cadeau gekregen. Ik wist niet dat dat kon. Het concept “planeet weggeven” komt me niet erg ethisch voor. Laat die planeten lekker met rust. Maar zoals vaak, is de werkelijkheid iets genuanceerder. Om precies te zijn gaat het om een exoplaneet, die draait om een andere ster dan de zon, en dus enorm ver van de aarde staat. Het is ook niet zo dat we die planeet nu in bezit hebben, maar we mogen als Nederlanders wel een naam kiezen.

Blijkbaar is het niet de eerste keer dat we dit doen. In 2015 kon er ook al gestemd worden over de namen van diverse hemellichamen. Nederland gaf toen een ster en vijf planeten namen van wetenschappers en lenzenmakers. De IAU – dezelfde unie die definieerde dat Pluto geen planeet maar een dwergplaneet is – bestaat honderd jaar en laat elk land dat lid is van de IAU een planeet én de ster waar de planeet om draait een naam geven. Elk land heeft een planetenstelsel toegewezen gekregen dat door een telescoop te zien is vanuit de betreffende hoofdstad.

Continue reading Ruimteseizoen deel 8: HAT-P-6 b en HAT-P-6 (epiloog)

Ruimteseizoen deel 7: Aliens en Area 51

Voor het geval de combinatie van het bovenstaande je niks zegt: Area 51 is een militaire basis van de Amerikaanse luchtmacht. Het complex ligt ergens in de woestijn van Nevada. Het is een bron van complottheorieën, omdat er UFO’s gezien zouden zijn. Daarnaast is wat er tegenwoordig gebeurt ook vrij mysterieus. Pas in 2013 erkende de CIA, de Amerikaanse inlichtingendienst,  dat Area 51 bestond. Vanaf 1955  gebruikt de CIA het als een testcentrum voor spionage- en andere militaire vliegtuigen.
Continue reading Ruimteseizoen deel 7: Aliens en Area 51

Ruimteseizoen deel 6: De tragedie van Pluto

Op de basisschool leerde ik dat er negen planeten waren: Mercurius, Venus, de aarde, Mars, Jupiter, Saturnus, Uranus, Neptunus en Pluto. In deze opsomming valt al op dat de aarde geen naam van een Romeinse godheid heeft gekregen, omdat we nu eenmaal een aardcentrisch bestaan leiden waarin niemand erbij heeft stilgestaan dat de aarde niet meer of minder bijzonder is dan een andere planeet. Ik zou er dan ook absoluut voor zijn om de aarde alsnog een naam te geven, Diana bijvoorbeeld.

Maar ik dwaal af. In 2006 werd besloten dat Pluto geen planeet meer genoemd kon worden. In plaats daarvan is Pluto nu een dwergplaneet, waar er meer van zijn.

Continue reading Ruimteseizoen deel 6: De tragedie van Pluto

Ruimteseizoen deel 5: Apollo 11 en Buzz Aldrin

Op zaterdagmiddag ging ik naar de bioscoop om de documentaire Apollo 11 te zien. Zoals waarschijnlijk al uit de naam blijkt, gaat deze over de eerste maanlanding. Er zitten geen voice-overs in, geen interviews; het zijn enkel beelden uit die tijd. Dat bleek eerlijk gezegd best een verademing. Alle andere mensen in de zaal zagen eruit alsof ze de maanlanding zelf nog meegemaakt hebben, en het gewoon nog eens op een groot scherm wilden zien.

Continue reading Ruimteseizoen deel 5: Apollo 11 en Buzz Aldrin