Europa zonder exit – De mythe

Ik wilde graag weten sinds wanneer we ons continent eigenlijk Europa noemen. Dat is net zo’n kwestie als wanneer we op de Westerse manier jaren zijn gaan tellen. Mensen die in het jaar 0 leefden, wisten dat niet. Pas in 525 na Jezus’ geboorte besloten een monnik dat dit het jaar 525 was. Ik vind nergens waarom Europa Europa heet.

Continue reading Europa zonder exit – De mythe

Hoe ik de Brexit aan mezelf uitleg – deel 9

Als je de Brexit enigszins gevolgd hebt, weet je waarschijnlijk wel dat 29 maart een belangrijke dag is voor de Britten. Aangezien dat aanstaande vrijdag is, en er nog steeds geen deal met de Europese Unie is gesloten, begint de tijd nu wel heel erg te dringen. De definitieve Brexit wordt mogelijk uitgesteld, maar er zijn nog een aantal andere opties. Het wordt er vooral allemaal niet duidelijker op. Ik snap er ondertussen nog maar weinig van, maar ga toch mijn best doen om zo helder mogelijk uiteen te zetten wat er deze en voorgaande weken allemaal gebeurd is op Brexit-gebied.

Continue reading Hoe ik de Brexit aan mezelf uitleg – deel 9

Wat gebeurt er op 20 maart? – De Eerste Kamer

© Christopher A. Dominic via Flickr

Volgens het verschrikkelijke lijsttrekkersdebat van RTL is het voornaamste argument om te stemmen voor de Provinciale Staten dat de Provinciale Staten de Eerste Kamer kiezen. Zo hebben de provincies een duidelijke band met de landelijke politiek, en kennelijk interesseert de kiezer zich niet voor wat er op lokaal gebied gebeurt. Hopelijk komt het sarcasme hier goed over, want dat is wel de bedoeling. Toch is het zo op het laatste moment nog zeker de moeite om een extra focus te leggen op hoe de Eerste Kamer gekozen wordt, wat zij verder doet, en waarom de zetelverdeling van de kamer van grote invloed is op de het landelijk bestuur.

Continue reading Wat gebeurt er op 20 maart? – De Eerste Kamer

Wat gebeurt er op 20 maart? – De zin en onzin van de waterschapsverkiezingen

Je leest het goed: ik heb het woord “onzin” en “waterschapsverkiezingen” in één zin gebruikt. Dat is niet omdat de ik waterschapsverkiezingen wil wegzetten als onzin, want dat is het absoluut niet. Maar er zijn veel vragen bij te stellen, vragen die verder gaan dan “wat is eigenlijk een waterschap?”.

© Michiel Jelijs via Flickr

Mijn vader, de enige lezer van deze blogs (hoi pap), was zo vriendelijk om twee artikelen (die ook gewoon op het internet staan) voor me te printen die meer inzichten geven in de zin en onzin van de waterschapsverkiezingen. Ik weet niet of het toeval is dat beide teksten een ongeveer tegengestelde mening over de waterschappen verkondigen, maar het komt me wel goed uit.

Continue reading Wat gebeurt er op 20 maart? – De zin en onzin van de waterschapsverkiezingen

Wat gebeurt er op 20 maart? – Dingen leren van de StemWijzer

© Robert CouseBaker via Flickr

Het is maart. Ik heb mijn stempassen. Vlakbij mijn werk staat zo’n treurig aanplakbord precies op een plek waar heel weinig verkeer komt, maar wel redelijk wat schapen rondlopen. Dat betekent doorgaans dat de verkiezingen dichterbij komen. Helaas weet ik nog steeds niet goed waarover de Provinciale Staten zoal beslissen. Omdat ik ergens moest beginnen, deed ik de Stemwijzer. De vragen daarin reflecteren tenminste voor een deel waarmee de provincie zich bezighoudt.

Continue reading Wat gebeurt er op 20 maart? – Dingen leren van de StemWijzer

Hoe ik de Brexit aan mezelf uitleg – Deel 8

Het is niet zo dat ik onder een steen heb geleefd, maar evengoed had ik tot dit weekend een paar weken niks over Theresa May gehoord. Dat is opvallend, want er gaat bijna geen dag voorbij zonder nieuws over de Brexit. Het is namelijk bijna zover, 29 maart treedt artikel 50 van het Verdrag van Maastricht in werking en begint het proces waarin het Verenigd Koninkrijk de Europese Unie verlaat. De reden waarom Theresa May de laatste tijd niet zoveel meer in opspraak is geweest als in december en januari, is dat ze in onderhandeling is. Maar ze is ook op zoek naar uitwegen. In ieder geval is het tijd voor een update, want waar is May mee bezig?

Continue reading Hoe ik de Brexit aan mezelf uitleg – Deel 8

Wat gebeurt er op 20 maart? – Waterschapsverkiezingen

© Tobias Akerboom via Flickr

Wederom moet ik beginnen met een bekentenis: toen ik de vorige blog schreef, wist ik zelf niet dat er 20 maart ook waterschapsverkiezingen worden gehouden. Ik weet wel zeker dat ik bij de vorige waterschapsverkiezingen in 2015 niet gestemd heb.  De opkomst was toen niet eens zo slecht als ik zou verwachten, namelijk 43,5 procent. Dat heeft er waarschijnlijk vooral mee te maken dat de waterschapsverkiezingen sinds 2015 op dezelfde dag als de verkiezingen voor de Provinciale Staten worden gehouden. 20 maart zijn er dus twee verkiezingen: voor de Provinciale Staten én voor de waterschappen.

Continue reading Wat gebeurt er op 20 maart? – Waterschapsverkiezingen

Wat gebeurt er op 20 maart? – Introductie

© Maja Dumat via Flickr
© Maja Dumat via Flickr

Ervan uitgaande dat de wereld nog draait op 20 maart, gebeurt er veel die dag. Maar in Nederland zijn op dat moment de Provinciale Statenverkiezingen. In alle eerlijkheid moet ik bekennen dat ik niet zeker weet of ik ooit naar de stembus ben gegaan voor de Provinciale Staten. Ik weet eigenlijk ook niet wat de provincie op bestuurlijk niveau doet, en waarom het belangrijk is om te stemmen. Vandaar dat ik wederom mijn eigen vragen ga beantwoorden in een reeks: Wat gebeurt er op 20 maart?

Continue reading Wat gebeurt er op 20 maart? – Introductie

7. Londen – Planes and Trains

Ik was nog nooit in Londen geweest. Dat klinkt niet bijzonder, en dat is het ook niet, maar op een of andere manier heb ik altijd het idee gehad dat die stad me wel zou liggen. Zomaar alleen naar een stad gaan vond ik een beetje raar. Ik wachtte tot ik een duidelijk doel had, en dat diende zich aan de in vorm van een West End productie van Hamilton. Het maakt niet uit als je geen idee hebt wat dat inhoudt, het is belangrijk voor me dus ik wilde erheen. De rest van de dagen spendeerde ik grotendeels in het openbaar vervoer. Hieronder volgt alles wat me opviel.

Nu kun je vanaf Schiphol in een uur naar Londen vliegen. Dat is goedkoop, en best makkelijk. Maar deels uit milieubewuste overwegingen en deels uit avonturierszin, ging ik met de trein. Wie zegt dat dat een tijdrovende operatie is heeft misschien wel gelijk, maar als je incalculeert dat je voor een vlucht twee uur van tevoren op het vliegveld moet zijn, en vanaf een deel van de vliegvelden in Londen nog een uur onderweg bent naar het centrum, valt het heel erg mee. Vooral als de treinen op tijd gaan, en dat deden ze.

In ieder geval heb ik geleerd dat je geen uur van tevoren op het station hoeft te zijn om de Thalys te nemen. Dat ding vertrekt hooguit te laat, niet te vroeg. En in tegenstelling tot de Eurostar, vinden er geen uitgebreide bagage- en paspoortcontroles plaats. Wat me ook verbaasde, is dat het meer tijd kostte uit Londen te vertrekken dan om de grens over te gaan. Op de terugreis was ik ook een uur te vroeg op het station, maar dat bleek daadwerkelijk nodig. Overigens wist ik ergens wel dat het internationale station niet St. Pancreas heet, maar St. Pancras, en dat het dus niet is vernoemd naar de alvleesklier, maar toch kan ik het niet anders lezen dan dat.

Wat me verder opviel aan het openbaar vervoer is dat mensen in de metro lezen veelvuldig boeken en kranten lezen. Er was een man die twintig minuten tegen een deur aan leunde terwijl hij een boek las. De krantenkoppen van de kranten die mensen in de metro lazen waren trouwens de enige notie die ik van de Brexit heb meegekregen terwijl ik daar was.

Op de dag dat ik terugging, maakten drones al een dag het vliegverkeer van en naar Londen Gatwick onmogelijk. Op het moment dat ik dit schrijf, twee weken later, is nog steeds niet bekend wie die drones heeft bestuurd. Ik kreeg er plaatsvervangende stress van. Maar dat was niet zo erg, want ik zat in de trein.

Hoe ik de Brexit aan mezelf uitleg – Deel 7

Flashback: Theresa May leidt het land nog steeds, maar het gaat allemaal vrij moeizaam. Er is een deal opgesteld tussen de EU en het VK die door de Unie wel is goedgekeurd, maar binnen het Verenigd Koninkrijk op veel weerstand stuit.

Het was de bedoeling dat het Britste Lagerhuis in de week van 10 december zou stemmen over de deal. May zag echter aankomen dat de deal te weinig steun zou krijgen en besloot daarom de stemming uit te stellen . Dit geeft haar meer tijd om de deal eventueel aan te passen, zodat meer parlementsleden ervoor zullen stemmen.

Continue reading Hoe ik de Brexit aan mezelf uitleg – Deel 7